08 June 2014

這個月我又選了 Coursera 一門課來上,課程是 machine learning 相關,為期十週。這是我第二次在 Coursera 上課了。

以前在學校學習,學一大堆知識,課堂和考試永遠是滿的,然後學了也不知道要幹嘛,就像是一個背字典的機器。現在出社會了,情形卻倒過來了,工作上總是會面臨許多挑戰,每每總會有書到用時方恨少的感慨,如果有時間有精力再充電那就好了。還好近幾年興起了網路開放課程,我在去年嘗試了 Coursera Cryptography I 這門課,哇,這課程內容真是棒,理論實務兼具,而且內容很新。不但彌補了想進修的缺憾,更重要的是學到密碼的類型與正確的應用,以及其弱點。我這算是一試成主顧了。

Coursera Cryptography I 這堂課是每個開發者都必修的課程

解決跨領域障礙

Coursera 的課程幾乎都是 self-contained。意思就是你不需有相關的背景,課堂上會準備你必須了解的基礎知識。講白一點就是內建懶人包啦。不懂機率想學密碼學?有補充資料。不懂線性代數想碰機器學習?有專門一堂教入門。我想這種模式最適合時間有限的業界人士。社會人雖然有專業能力,但通常很侷限,遇到別的領域多半是一竅不通。不過只要有合適的課程引入門,就能跨過領域的障礙。我個人非常欣賞 Coursera 課程這樣的設計,也實際受惠良多。

英聽不是問題

我的英聽不是很好,不過 Coursera 的影片可以減速播放,而且都有英文字幕,所以即使語言是個障礙,學習上仍然很順暢。就我自己的課堂經驗,大部份遇到的疑惑都是上課的內容本身,跟語言無關。Coursera 也有一些中文的課程,但用語言選課反而會錯過好的課。

習題很多

上一次我選修的課 Cryptogrphy I,有很多習題,但我都沒做。沒做當然會有罪惡感,也知道自己學不完整。不過也沒什麼好懊腦的,因為我自己知道那些證明題對我來說派不上用場,不是我的學習目標。雖然如此,我還是學到很多基礎知識,很慶幸自己有選了這堂課。我不是鼓勵大家不用去寫習題,也不是阿 Q 在那自我安慰。而是不要因為習題的障礙而放棄了學習的機會。

Coursera 的習題很多,進度也很趕,來不及做完的人不少,但如果這樣沒上課或是沒上完就可惜了,因為光是旁聽也有很多的收獲。當然最好還是習題都能在時間內完成囉,學習的效果會最好。我現在修的課是機器學習,這一次我就老實的寫習題了,因為它的習題要用 octave 完成。而我自己很想學會這技能,自然得好好練習。

論譠

Coursera 的課程都有專屬的討論版,裡面的同學都好認真的在討論,不只提出課堂的問題,還舉一反三,嚇到了我。不過我潛水慣了,所以沒有積極參與,偶而看一下而已。論譠算是 Coursera 很特別的地方,提一下。

學習效率

一開始我上課的時段很零碎,週一上個兩小節,週三上個一節、寫作業… 什麼的。不過我後來發現零碎學習效率很差。前幾天上的課很容易就忘了,每次都要再複習一次才能接上。後來我改成特別空出個長時段 (三、四個小時左右),一次上完整個段落,然後連習題也要一口氣做完。這樣就不會出現記憶斷層,而有做過習題後的記憶印象也會比較深,這樣下個禮拜比較能接上下一段落的課程。

因為要空出長時段,所以遇到當天上班比較累的話就沒辦法排課了,最後多半是在週末時才有空上課。而且上課前一天睡眠也要充足,不然上到一半腦袋不清楚,吸收不了又白白浪費掉了時間。

Coursera 有 mobile app,做得不錯,可以直接聽講課影片 (支援字幕)。一開始我覺得透過 mobile app 的幫忙,可以利用零碎時間學習。但如上所說,零碎時段學不到什麼。所以我現在只拿它來做複習用。

我有幾次在咖啡廳上課,配著咖啡優雅著念書聽起來不錯吧。不過呢,咖啡廳是大家聊是非之處,不小心就會神遊到別人的八卦去了,神遊幾次之後我就放棄了。Coursera 上課需要英聽,注意力要特別集中,所以我最後還是找個無干擾的環境念書 (完全沒有人)。上課的週遭環境也是個要注意的環結。

我從小唸書唸到大,那段歲月學習效率一直都很馬虎,反正是全職學生,有的是時間和精力。現在不同啦,年紀快40了,學習能力明顯下降了,白天上班也很累,時間已不夠使用。所以開始斤斤計較,非得想辦法提高學習效率不可,這真是學生時代無法想像的事。

如果你能找到朋友、同事一起上課、開讀書會,我想那是最有效率的學習。不過大概 30 歲以下的年輕朋友才有這個機會了。過了 30 要能湊出共同時間難如登天,可遇不可求。有些公司有排教育訓練或讀書會,當然就可以善加利用,這時 Coursera 的課程很適合做為教材。

持續進修

這類型的網路開放學院進入門檻最低,但是要結業卻是最難,因為完全靠個人的自我管理啊。人都會是疏懶的,所以得找到自己可以持續的方法。就我個人而言,很單純,就找自己有興趣的題目,有興趣自然就會不自覺得鑽進去了。我希望自己可以每年進修一到兩次,未來年年持續。

小結

昨天正好是宇宙大探索最後一集,裡面講述到二干多年前的亞歷山大圖書館,有全球最大的藏書量,很可惜的它只供貴族使用,最後被人民給毀了。而現在我們網上隨手一點,下載的知識量就超過當時整棟的藏書。Coursera 開放課程則是更進一步,彈指間就能 下載 專屬的教師與最先進的教材。無論是哪一國,哪個階級,都能平等地獲得最好的教育與知識。這不僅僅是 education 2.0,也是人類知識傳承的一個理程碑。我衷心希望這個計畫能長長久久,不斷前進。


回響

可以用 Tag <I>、<B>,程式碼請用 <PRE>